Este naufrágio pode dar aos entusiastas de carros antigos uma sensação de tristeza.

Preso sob as ondas há uma série de veículos britânicos clássicos que foram perdidos quando o navio de carga que os transportava foi afundado na Segunda Guerra Mundial.

O SS Thistlegorm, um navio da Marinha Mercante Britânica, afundou depois de ter sido bombardeado por dois aviões alemães em 1941.

A embarcação enferrujada de 128 metros de comprimento está a 30 metros abaixo da superfície do Mar Vermelho há 73 anos.

Ainda contido dentro do porão de carga enferrujado há uma ampla gama de veículos militares que estavam sendo transportados pelo navio de Glasgow para Alexandria, no Egito.

O mergulhador britânico Mark Harris, 53, explorou o lugar.

Ele disse: ‘Esse mergulho foi tranquilo, então me deu algum tempo para apreciar os veículos.

‘Naufrágios como este, apesar de estarem decaindo fisicamente, também preservam um momento no tempo – um ato de guerra.

‘Você raramente vê isso em terra. Edifícios danificados durante as guerras são reconstruídos e buracos feitos por bombas são preenchidos.

‘Aqui embaixo, os destroços retorcidos e os decks rasgados ainda são uma boa representação de como a embarcação estava quando ela escorregou sob as ondas.’

Bandos de peixes tropicais nadam em volta dos restos do naufrágio bem preservado que ainda contém veículos históricos como caminhões Bedford, veículos blindados, motocicletas Norton 16H e BSA, armas Bren e caixas de munição.

Entre as relíquias situadas no fundo do mar estão também peças de aeronaves, equipamentos de rádio, botas de borracha e até duas locomotivas a vapor destinadas às ferrovias egípcias.

Harris, da Esher, Surrey, disse: ‘Como mergulhadores, sentimos as feridas da nave. A maioria de nós respeita o lugar. É por isso que a inicialização do Wellington ainda estava lá depois de todo esse tempo e não saqueada. Ali estava algo facilmente removível, que havia sido deixado em paz.

O SS Thistlegorm, construído em 1940 em Sunderland, zarpou pela última vez de Glasgow em 2 de junho de 1941.

A tripulação do navio, capitaneada por William Ellis, foi acompanhada por nove membros da Marinha Real que manejavam as armas defensivas do navio. Havia 41 tripulantes a bordo no total.

O Thistlegorm estava viajando como parte de um comboio, que oferecia proteção contra navios de guerra italianos e alemães que estavam caçando navios de carga no Mediterrâneo na época.

Depois que o navio reabasteceu na Cidade do Cabo, o comboio deveria continuar para o Egito através do Canal de Suez. No entanto, o navio não pôde passar pelo canal, pois houve uma colisão mais adiante.

O SS Thistlegorm mudou-se para Safe Anchorage F, perto de Ras Muhammad no Egito, em setembro. O navio permaneceu lá até 6 de outubro, quando foi bombardeado enquanto ainda estava ancorado.

Na época, a inteligência alemã acreditava que um navio com tropas aliadas extras se aproximava do Egito.

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Dois aviões Heinkel HE-111 foram despachados pelos alemães de Creta com a missão de encontrar e destruir o porta-tropas.

A busca falhou, mas no caminho de volta os aviões miravam os navios ancorados em Safe Anchorage F, lançando duas bombas no Thistlegorm, que era o maior navio do comboio.

O navio afundou após uma explosão no porão principal que foi disparada quando a munição a bordo se incendiou.

No total, quatro membros da tripulação mercante morreram, juntamente com cinco membros da tripulação suplementar da Marinha servindo no navio.

O Capitão Ellis foi premiado com um OBE por suas ações e outro membro da tripulação, Angus McLeary, recebeu a Medalha George e a Medalha de Guerra de Lloyd por Bravura no mar depois que ele salvou a vida de outro homem.

O naufrágio foi perdido nas profundezas do mar até que foi descoberto em 1956 pelo explorador aquático Jacques-Yves Cousteau, que escreveu sobre mergulhar os destroços em parte de seu livro, The Living Sea.

Harris explorou o naufrágio em junho deste ano.

Confira a galeria de fotos abaixo:

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